Burgemeester Smit: ,,Elkaar wat meer vinden”

Beverwijk – Niet te veel terugkijken en elkaar wat meer vinden, dat was de kernboodschap van burgemeester Martijn Smit tijdens de nieuwjaarsreceptie van de gemeente. Het was voor Smit de eerste nieuwjaarstoespraak in het Beverwijkse stadhuis. Aan het eind van zijn speech had hij een grote verrassing voor de aanwezige Elena Nicolaas. Zij kreeg de ‘Beverwijkse Belofte’ uitgereikt.

Volgens burgemeester Smit gaat het goed met Beverwijk en moeten we vooral niet teveel terugkijken naar hoe we het vroeger deden. ,,Als we dat zouden doen, dan was u vanavond allemaal per hobbelpaard gekomen, want zo deed u dat ook in de eerste periode van uw leven”, grapte hij. Ook sprak hij de hoop uit dat gemeente en inwoners elkaar de komende tijd wat vaker zullen gaan vinden. In het verlengde hiervan wees hij op de mogelijkheden die de gemeente ziet om de inwoners in een sterkere positie te brengen, onder meer door ze meer invloed te geven en door als overheid meer los te laten. Voor de 22-jarige Beverwijkse Elena Nicolaas werd het een bijzonder emotionele avond. Ze werd door de burgemeester op het podium geroepen om de Beverwijkse Belofte, een op jongeren toegesneden blijk van waardering, in ontvangst te nemen. Elena opende in januari 2017 een bijzondere foto-expositie in de Grote Kerk, waarmee ze aandacht vroeg voor het thema depressiviteit bij jongeren. Zelf kampt ze al een aantal jaren met depressieve gevoelens. Eerder werd ze al genomineerd voor de Jonge 100 in de categorie ‘pioneers’ en voor de Young Impact Award in de categorie ‘Creatie’. Ook is ze in de race om IJmonder van het Jaar te worden. Op 22 januari aanstaande presenteert ze, wederom in de Grote Kerk, ook een boek rond dit thema, iedereen is daarbij welkom vanaf 19.00 uur. (Foto: Bos Media Services)